Amígdalas

© Glacko2021Fotografía de las amígdalas

Las amígdalas son masas de tejido linfoide que recubren la boca y la apertura de la garganta.

Función de las amígdalas

Están diseñados para atrapar bacterias, virus y otras sustancias nocivas antes de entrar en el sistema respiratorio y el resto del cuerpo. Debido a que actúan para reducir y luchar contra la infección, las amígdalas se consideran parte de la sistema inmune.

Problemas comunes que afectan las amígdalas

Los problemas más comunes que se producen con las amígdalas y las adenoides son las infecciones recurrentes o crónicas y el agrandamiento significativo (hipertrofia).

Amigdalitis

Las infecciones de amígdalas (amigdalitis) hacen que el tejido se hinche, a menudo causando dolor o malestar, y una vez que se han infectado una vez, las amígdalas pueden fácilmente infectarse de nuevo.

Los niños tienden a tener las amígdalas más grandes, debido a que estos tejidos se atrofian con la edad. Como resultado, cuando el los de los niños se infectan, es mucho más notable.

¿Es contagiosa la amigdalitis?

La amigdalitis puede o no puede ser contagiosa, dependiendo de la causa. Si la causa es viral, por lo general es contagiosa. Leer más →

Amigdalitis aguda

La amigdalitis aguda es una infección de las amígdalas causadas por uno de varios tipos posibles de bacterias o virus. La amigdalitis aguda se caracteriza por cualquiera de la presentación súbita o gradual de un dolor de garganta que suele estar asociado con la fiebre. Leer más →

Amigdalitis crónica

La amigdalitis crónica es una infección persistente de las amígdalas. Las infecciones repetidas pueden causar la formación de pequeñas bolsas (criptas) en las amígdalas que albergan bacterias. Leer más →

Absceso periamigdalino

El absceso periamigdalino es pus detrás de las amígdalas que empuja una de las amígdalas hacia la úvula (el tejido blando prominente que cuelga de la parte posterior de la garganta superior).

Generalmente, es muy doloroso y se asocia con la disminución de la capacidad para abrir la boca. Si se deja sin tratamiento, la infección puede extenderse profundamente en el cuello causando complicaciones que amenazan la vida y la obstrucción de la vía aérea.

Amígdalas hipertróficas

Las hipertrofia de amígdalas es un término médico para un agrandamiento anormal del tejido de las amígdalas. Los casos graves de esta enfermedad pueden hacer tragar y respirar difícil. Leer más →

¿Cuando se deben quitar las amígdalas?

La eliminación de las amígdalas (amigdalectomía) fue ampliamente practicada, porque su función se entendía de manera imperfecta. Ahora que los médicos comprenden el papel de las amígdalas en el sistema inmunológico, tienden a ser más reacios a recomendar su eliminación, ya que puede comprometer el sistema inmunológico, dando lugar a infecciones más graves en el futuro. Si sobreviven a través de la infancia, las infecciones potenciales serán menos notables, y la preservación del tejido ayudará a combatir las enfermedades en general.

Las amígdalas pueden ser eliminadas por razones distintas a las infecciones. A veces, el tejido se vuelve tan grande e hinchado que dificulta la respiración, causando apnea del sueño o ronquidos. En estos casos, se recomienda la extirpación de las amígdalas palatinas para la salud y el confort. También pueden ser eliminadas en los casos donde la persona tiene problemas para masticar.

Muchos cirujanos ofrecen amigdalectomía intracapsular, que sólo consiste en la eliminación de parte del tejido, dejando un poco de material detrás para ayudar a proteger al paciente de infecciones futuras.

Anatomía de las amígdalas

Muchas personas están familiarizadas con las amígdalas palatinas, que cuelgan en la parte posterior de la garganta detrás de la lengua. Además, las personas también tienen amígdalas faríngeas, que también se conocen como las adenoides, las cuales bordean el techo de la boca.

Las amígdalas también se pueden encontrar en la parte posterior de la lengua, en la forma de las amígdalas linguales, y en la trompa de Eustaquio, que conecta la faringe con el oído. En conjunto, se les conoce como anillo amigdalar de Waldeyer.